Geòrgia del Sud

Una destinació extrema per la seva llunyania, les seves condicions climàtiques i la densitat de la seva fauna.

Situada a més de 1300 quilòmetres de les Malvines, l’exploració d’aquesta illa muntanyosa a l’Atlàntic Sud està marcada pels furiosos cinquanta i els vents catabàtics. A la fauna no li importa: la presència d’animals és desproporcionada.

Una congregació de milions d’animals

Geòrgia de el Sud és una illa situada al mig de la Convergència Antàrtica. El seu aïllament i clima sever l’han mantingut fora de perill de la influència humana i preservat com un refugi per a la vida animal.

Durant el pic de la temporada de reproducció (octubre-novembre), la concentració d’animals en algunes platges és la més alta de l’món:

3 milions de parelles de pingüins macaroni, 500.000 parelles de pingüins rei, més de 10.000 parelles de pingüins papua i molts pingüins barbijo, pingüins d’Adelia i pingüins de plomall groc.

33 espècies d’aus, incloses 1500 parelles d’albatros viatger (20% de la població mundial) i petrells antàrtics i gegants.

2 milions d’óssos marins sud-americans (95% de la població mundial), 400.000 elefants marins del sud (corresponents a la meitat de la població mundial), foques de Weddell amb el seu idioma distintiu, foques lleopard i molts més. Diverses espècies de balenes, orques i dofins.

Entre el segle XIX i les primeres dècades de segle XX, els óssos i elefants marins, així com les balenes, van ser delmades per la seva pell i greix respectivament. La majoria de les espècies d’aquestes últimes encara no han recuperat els seus números anteriors. D’altra banda, els óssos marins ara sumen milions d’individus, una població més gran que la prèvia a l’època de la seva caça.

L’albatros viatger es reprodueix, cada dos anys, en algunes zones costaneres. Arriba a l’illa exclusivament per això. La resta del temps el passa al mar, volant o descansant sobre l’aigua. Els ocells pelàgics com ell utilitzen els corrents ascendents generades per les ones per mantenir-se en vol sense gairebé batre les ales. Seria com surfejar l’aire sobre les ones. Amb la seva mida, no hi hauria manera d’obtenir l’energia necessària per passar el dia volant de manera convencional. En l’actualitat, les poblacions d’albatros estan disminuint a causa de la captura accidental per part de vaixells pesquers.

St Andrews Bay i Salisbury Plain alberguen les dues principals colònies de pingüins rei de l’illa. Entre aquests dos llocs es distribueixen mig milió d’exemplars que posen els seus ous i s’ocupen de les seves cries. Tenen una forma molt peculiar de fer-ho: els pollets no estan repartits per la platja, cadascun amb els seus respectius pares, sinó en grups de centenars o milers. Els adults ingressen al grup i reconeixen a les seves cries per la seva crida característica. És sorprenent entre tanta gent però, al cap i a la fi, potser no son tan diferents de nosaltres, que som capaços de diferenciar una cara entre milions …

A la vora de la platja, aprop de l’aigua, hi ha incontables óssos i elefants marins. El primer no és territorial a l’aigua, però sí si està a la platja, i més especialment a l’època de reproducció. Per tant, hem de seguir algunes regles per no molestar-los i també per evitar ser mossegats. La organització social de l’elefant marí, un mascle (> 3 tones) amb un harem de femelles, genera l’enveja d’altres mascles que, de vegades, intenten apropar-se a una femella. És llavors quan el mascle dominant va a defensar el seu harem, començant una sovint sagnant batalla de titans.

De tant en tant, una estilitzada foca lleopard descansa tranquil·lament a la platja. Cacen pingüins i fins i tot algunes cries d’altres espècies de foca, però la veritat és que la seva dieta es basa en una gran quantitat de plàncton. Quan es tracta de balenes, les més abundants i visibles (pel seu comportament) són les iubartes, però també ens trobem amb rorquals comuns, blaus, balenes franques i d’altres.

Tot això és només una descripció molt breu d’aquest món a part que podem observar in situ. Vine a veure-ho tu mateix!

Un passat balener

A principis de segle XX, el noruec Carl Anton Larsen va establir la primera factoria balenera de l’illa a la badia de Grytviken. L’oli produït amb el greix de balena era molt apreciat. Es feia servir com a combustible per a làmpades d’oli i per fer margarina i sabó. El nombre de balenes era tal que en els primers anys els caçadors poques vegades necessitaven sortir a pescar fora de la badia.

Després es van establir més fàbriques a l’illa i la població de balenes va començar a caure en picat.

El perill i la pudor de podrit en aquests llocs era difícilment suportable per als no habituats. L’olor era, segons Tim Flannery (On the Minds of the Whales, NYRB, febrer de 2012) el de “vapors pútrids [similars] a la flaire de peix passat, fem i feines d’adoberia”. I els perills no eren menys comuns ni originals “Una balena podrida podia omplir-se de gas fins a rebentar, expulsant un fetus de la grandària d’un vehicle de motor amb la força suficient per matar un home. “.

La balena franca va quedar severament delmada, ja que la qualitat del seu oli era millor que la d’altres espècies i l’animal romania immòbil a la superfície. El seu nom, en anglès, prové de la seva idoneïtat per a ser caçada. A mesura que l’esforç requerit per caçar balenes va augmentar a causa de la sobrepesca, es van començar a caçar elefants marins, ja que també es podia extreure oli del seu greix.

Les fàbriques anaven desapareixent per l’esgotament dels recursos i també per l’aparició en el mercat d’olis derivats de l’petroli i de vegetals.

Avui, les restes fantasmals d’aquests llocs romanen en el lloc. Aquests paisatges de màquines i instruments trencats s’oxiden i, molt lentament, són envaïts per molses i líquens. A causa dels forts vents a l’illa, qualsevol peça de metall pot volar en un moment determinat i, per raons de seguretat, està prohibit acostar-se a menys de 200 metres de les fàbriques baleneres.

La factoria balenera de Grytviken és una excepció a aquesta regla. Aquí no estem obligats a respectar cap distància de seguretat, fent d’aquest lloc un paradís per a la fotografia d’indústria decadent i textures diverses. També té una església luterana i un petit museu força interessant.

King Edward Point

Molt a prop de Grytviken hi ha una estació d’investigació permanent de la British Antarctic Survey.

Aquest assentament constitueix la capital de Geòrgia del Sud i les Illes Sandwich del Sud. Actualment, dotze empleats de BAS passen l’hivern a l’estació, el que la converteix en la capital més petita de l’món per població.

El seu principal camp d’investigació és la pesca sostenible i el seguiment d’algunes de les espècies que habiten l’illa.

L’odissea de Shackleton

L’illa també és coneguda per ser el lloc on Ernest Shackleton va completar la seva increïble aventura de supervivència, rescatant-se a si mateix i, més tard, a la resta de la seva tripulació.

El seu vaixell va quedar atrapat al mar gelat de l’Antàrtida (19 de gener de 1915) i després destruït pel gel. Van aconseguir arribar, per sobre del gel, al continent de la Península Antàrtica (14 d’abril de 1916) i des d’allà, en un petit bot de suport, ell i 5 membres de l’expedició van navegar 720 milles en una zona de vents terribles, fins aconseguir arribar a Geòrgia de l’ sud. Lamentablement només van poder arribar a la costa sud, on no hi havia cap factoria balenera ni cap presència humana. Per aquest motiu, ell i dos més, van haver de creuar, sense l’equip adequat, 50 km d’una de les zones muntanyoses més difícils de l’món. Finalment, van aconseguir arribar a la base de Stromness (20 de maig de 1916) i organitzar el rescat de les 24 persones que esperaven en una illa de la Península Antàrtica. No va morir ni un sol home.

L’anunci que Shackleton havia col·locat al London Times, per buscar tripulació abans de l’expedició deia així:

“Es busquen homes per a un viatge perillós. Salaris baixos, fred glacial, llargs mesos de foscor total, perill constant, dubtós retorn. Honor i reconeixement en cas d’èxit. “

Va complir la seva paraula.

Shackleton va morir anys després en Grytviken, just abans d’un altre viatge a l’Antàrtida. La seva vídua va voler que l’enterressin al cementiri de Grytviken. Així que allà està avui, al costat d’altres dos companys d’aquell viatge.

Vols observar enormes colònies d’animals i descobrir la història d’aquesta illa?

Benvingut a bord!

Salpem a l’octubre des de les Illes Malvines per a un viatge d’un mes a Geòrgia de l’Sud.

Pin It on Pinterest

Share This