Antàrtida

Després de creuar el Passatge de Drake, el continent blanc s’obre  davant nostre.

Són molts els viatges dels que podem gaudir, però un viatge a l’Antàrtida sense dubte va més enllà i queda gravat per sempre a la memòria. Una destinació fora del comú i d’una bellesa impressionant. És en veler i en grup reduït com la podem apreciar al 100%.

Seguint les petjades dels exploradors de l’extrem

Després del primer albirament de el continent, de William Smith, al 1819, i del començament de la caça intensiva de foques i balenes, l’Antàrtida va experimentar la seva “edat heroica de l’exploració” de 1895 a 1922.

L’edat d’or de l’exploració polar antàrtica va néixer gràcies a les intrèpides expedicions que van sorgir després del descobriment de Smith. Entre elles podem citar les de Fabian Gottlieb von Bellingshausen, Edward Bransfield, Mikhaïl Lazarev, Jules Dumont d’Urville, James Weddell, Charles Wilkes, James Clark Ross i Mercator Cooper.

L’acceleració d’aquests viatges va ser impulsada el 1893 pel biòleg John Murray i l’explorador Carsten Borchgrevink. Aquesta segona etapa va culminar entre altres amb les atrevides expedicions de grans noms de l’exploració polar com Jean-Baptiste Charcot, Ernest Shackleton, Adrien de Gerlache, Otto Nordensjköld, i la tràgica carrera per la conquesta del Pol Sud entre Roald Amundsen i Robert Falcon Scott .

Encara motivat per la fama i l’assoliment de primers descobriments, l’interès també és científic. Les societats erudites i els inversors privats proporcionen fons per dur a terme noves expedicions i descobriments, amb l’esperança que el seu país aparegui a l’avantguarda internacional.

Originalment deshabitada, a l’Antàrtida hi ha avui presència humana durant tot l’any: bases militars i científiques de diferents nacionalitats, els equips de les quals fan torns cada any. Congelades les reivindicacions territorials pel Tractat Antàrtic de 1959, aquest continent neutral i internacional està dedicat a la pau i la ciència.

“L’astrolabi fent aigua en un glaçó” a l’Antàrtida el 6 de febrer de 1838 (Dumont D’Urville).

Roald Amundsen, Helmer Hanssen, Sverre Hassel i Oscar Wisting al Polo Sud, el 17 de desembre de 1911.

Endurance, la goleta de Shackleton, destruida por el hielo en la primavera de 1915.

Una gegantesca reserva natural

El continent antàrtic està protegit per la Convenció sobre la Conservació dels Recursos Vius Marins Antàrtics i una sèrie de tractats internacionals a favor de la biodiversitat i el turisme de baix impacte.

Gaudeix d’aquest vídeo, filmat pel nostre amic i col·laborador fotògraf Florian Ledoux, guardonat de Nature TTL Photographer of the Year 2020 de la BBC. 

Amb una fauna composta per més de 400 espècies de peixos, 40 espècies d’aus i 8 espècies de cetacis i pinnípedes, l’Antàrtida és plena de vida.

Les aigües antàrtiques representen també un dels entorns marins més productius de l’món. Conscient de la necessitat de preservar aquest patrimoni per al futur, Williwaw Expeditions respecta el codi de conducta i les regles imposades per l’Associació Internacional de Tour Operadors Antàrtics (IAATO).

Desenvolupament de l’expedició i activitats

Illes Melchior, Estret de Gerlache, Port Paradís, Canal Lemaire, Illes Argentinas, Canal Neumayer i més, sempre amb l’atenció a no córrer massa i gaudir de cada moment.

A l’Antàrtida estarem vivint en un món absolutament diferent, gairebé tot blanc, amb una temperatura típica d’estiu d’entre -3ºC i + 3ºC, i molts dies assolellats. No està tan malament pel que fa a fred si no hi ha vent, però… quan bufa una mica la temperatura aparent baixa ràpidament. D’altra banda, algunes persones diuen que no existeix això que anomenen “fred”, el que sí que existeix  és la roba inadequada!

La navegació comença a la ciutat d’Ushuaia (Argentina) i té una durada de 28 dies. La travessa de l’Passatge de Drake al Continent Blanc dura uns 4 dies. Aquesta etapa per si mateix enriqueix molt el viatge, ja que implica passar prop de el Cabo de Hornos, o fins i tot, a vegades, parar allà esperant la finestra meteorològica adequada.

L’oceà austral sempre ha estat conegut per les seves males condicions. Gràcies a les previsions meteorològiques, cada vegada més precises, la navegació ara és molt més segura. Això no impedirà tenir, en algunes ocasions, condicions difícils, que generen una mica d’adrenalina i fan que la travessa sigui més emocionant.

L’interès per la fauna antàrtica es comença a satisfer ja en aquesta etapa, ja que aquí veurem moltes aus pelàgiques, com ara l’ocell de tempesta de Wilson, el petrel del cap o l’albatros cella negra. De vegades també ens visita l’Albatros viatger, l’au amb més envergadura del planeta, amb al voltant de 3,6 metres de punta a punta.

Podem veure gel i neu a muntanyes de tot el món, però només les zones polars ofereixen l’espectacle d’icebergs flotant que excedeixen la mida de cases, glaceres trencant sobre la mar i fins i tot, de vegades, el mar mateix congelat. I per descomptat, al teu voltant, la història dels descobriments i exploracions realitzades durant els dos últims segles.

Afortunadament, l’era de la caça de foques a l’Antàrtida ha acabat (la de les balenes lamentablement no), i la costa està plena de foques, colònies de pingüins, corbs marins i balenes. Hi ha pocs llocs a la Terra on la vida prospera com ho fa aquí.

Una trobada inesperada amb balenes o qualsevol altre esdeveniment excepcional no es deixarà de banda per respectar un itinerari predefinit, excepte en casos de força major. Amb el respecte necessari i d’acord amb la normativa encaminada a preservar el territori, podrem apropar-nos a ells i gaudir d’aquest moment en silenci, prenent una foto o simplement guardant aquesta experiència dins d’un mateix per sempre.

Pel que fa a el viatge de tornada, seguim de prop la previsió meteorològica amb 10 dies d’antelació per tal de trobar la millor finestra de bon temps per a la travessa de tornada. Depenent del temps disponible, després de tants paisatges blancs podem gaudir d’algun dia del verd de les illes patagòniques, abans d’arribar a Ushuaia.

Observar

Observar, fotografiar o gravar la fauna dels voltants. A bord comptem amb binoculars, lupa guies d’identificació.

Caiac

Progressar amb el caiac entre els icebergs, o amb un grup de pingüins nedant al teu voltant: una experiència incomparable.

Trobades

Les bases científiques i militars de diversos països estan pròximes al nostre itinerari. Podem visitar algunes d’elles durant el viatge.

Esquiar*

L’esquí és possible i molt únic a l’Antàrtida però, causa de seracs i esquerdes, només es pot fer en algunes àrees determinades.

* Per a una estada més orientada cap a l’esquí, hi ha la possibilitat d’contractar un guia de muntanya.

Vols viure la inoblidable experiència d’explorar el Continent Blanc en veler?

Benvingut a bord!

Durant gairebé un mes, entre novembre i març, gaudirem junts d’aquest continent.

Pin It on Pinterest

Share This